Curtiss P-40C

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Lieferung nach Russland
Nach dem deutschen Einmarsch in die Sowjetunion 1941 gingen im Rahmen des Lend-and-Lease-Vertrags 146 Exemplare der P-40 nach Russland; ein wahrer Fortschritt für die sowjetische Luftwaffe, da die Polikarpow I-16 als veraltet galt. Zu dieser Lieferung gehörte auch die Curtiss Hawk 81A-3, Ser. Nr. 14777, die als »53« bei der sowjetischen 14. Armee, 147. Jägerregiment, anfing und bei der 1. Gemischten Fliegerdivision, 20. Garderegiment, endete. 1942 landeten weitere Jäger bei der türkischen Luftwaffe.
Am 1. Februar 1942 wurde die »14777« abgeschossen: Jahrzehnte lang schlummerte das Wrack bei Murmansk, bis es 1990 wiederentdeckt und geborgen wurde. AV Specs Ltd. restaurierte den Jäger auf dem Flughafen Ardmore in Auckland, Neuseeland, für die Lewis Vintage Collection in flugfähigen Zustand.

Am 17. April 2011 begann ihr zweites Leben: John Lamont unternahm den ersten Testflug. Das nun dritte flugfähige Exemplar der frühen Curtiss Hawk P-40B/C ist hervorragend restauriert, vollständig bis ins Detail, einschließlich MG-Replikaten vom Kaliber .50 im Bug und Kaliber .30 in den Tragflächen. Sie hat sogar eine Panzerglasscheibe hinter der Frontscheibe und ein antiquiertes Visier mit Kimme und Korn.

Ein denkwürdiges Kleid

Die Lackierung erinnert an die USAAF-P-40B von Second Lieutenant George S. Welch von der 47th Pursuit Squadron, 15th Pursuit Group. Welch gilt heute als Held: Er flog am 7. Dezember 1941 einen Einsatz über Pearl Harbor, schoss vier japanische Flugzeuge ab und brachte es bis Ende des Zweiten Weltkriegs auf 16 Luftsiege. Am 23. April 2011 zeigte sich der Warbird wie neu auf der Classic Fighters Airshow in Omaka, Neuseeland, bevor er zerlegt, ins kalifornische Chino transportiert und wieder zusammengebaut wurde. 25000 Arbeitsstunden stecken in dem Jäger. Er erhielt die Zulassung NX295RL und bekam im August den letzten Schliff durch Matt Nightingales Aerofab-Team. Im September hatte Steve Hinton, Präsident des Planes of Fame Air Museum, die Ehre, sie zu steuern, bevor sie nach Reno, Nevada, zur Ausstellung in den Rolls-Royce-Heritage-Bereich bei den Reno National Championship Air Races in Stead Field ging.    

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Fotos: Frank B. Mormillo
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