»Moorgeist« in Chino

Endlich vom Schlamm befreit: Die Boeing B-17 E Flying Fortress »Swamp Ghost« hat den Sumpf an der Nordküste Papua-Neuguineas, wo sie am 23.02.1943 bruchgelandet war, hinter sich gelassen. Wie geht es nun weiter? Von Frank B. Mormillo

Nach der Rückkehr aus der jahrzehntealten Schlammpackung traf am 3. Dezember 2010 der Rumpfvorderteil der »Swamp Ghost«, AAF Ser.no. 41-2446, im Planes of Fame Air Museum in Chino, Kalifornien, ein (siehe FLUGZEUG CLASSIC 10/10 und 5/10). Die seltene B-17 E ist eine Leihgabe der Military Aircraft Restoration Corporation des verstorbenen David Tallichet und soll in Chino »wie aufgefunden« ausgestellt werden. Da das Fundstück äußerlich noch komplett ist, gab es Diskussionen über die Möglichkeit, die B-17 E in flugfähigen Zustand zu restaurieren. Dies erscheint jedoch unwahrscheinlich, zumindest in absehbarer Zukunft: Gründliche Untersuchungen des Zellenbodens, der sich die meiste Zeit unter Wasser im Sumpf befand, zeigten nicht nur zahlreiche »historische« Wasserstandsmarkierungen, sondern auch, wie extrem dünn und zerbrechlich die Außenhaut der Rumpfunterseite ist. Im Falle der Restaurierung in statischen oder flugfähigen Zustand müssten diese Metallbereiche erneuert werden.
FRANK B. MORMILLO
»Moorgeist« in Chino
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